martes, 20 de marzo de 2018

Los jardines de la Biblioteca General de la Universidad de La Laguna

Llega la primavera cuando muchas plantas se muestran en todo su esplendor y aprovechamos para dar un paseo alrededor de la Biblioteca General, en el Campus de Guajara, y conocer las plantas que alberga de la mano de nuestro compañero José Perera López, que como gran conocedor de la flora canaria nos hace un pormenorizado recorrido para no perder detalle.

José Perera López 
(Sala de Canarias, Biblioteca General)

Lamentablemente la Universidad de La Laguna perdió la oportunidad de crear un jardín botánico –con criterios científicos y no puramante ornamentales– aprovechando los jardines del mal llamado Campus de Guajara. Expresión incorrecta, porque este lugar nunca se llamó Guajara, siendo dicho nombre la consecuencia de asociar el nuevo Campus de Humanidades con la denominación de una urbanización residencial cercana, la cual, a su vez, fue bautizada con ese término a partir de un topónimo de la cumbre de Tenerife. En realidad, y según comunicación personal del historiador Manuel de Paz Sánchez, el terreno donde hoy se ubica nuestra Biblioteca General se llamaba La Hoya del Guirre, aunque esto es otra historia. Centrémonos en las plantas, y comentemos algo sobre los vegetales que podemos contemplar cuando venimos a la Biblioteca. Para ello hemos elaborado una lista de más de 40 especies, y que hemos ordenado de la manera siguiente:
En este listado, y precedidas de un asterisco (*): especies que pueden encontrarse de forma silvestre en Canarias, tanto aquellas que son endémicas (porque sólo crecen aquí en estado natural) como las que lo son autóctonas (porque además de en estas islas pueden hallarse también de manera silvestre en otros lugares). El resto de especies son plantas que han sido introducidas, tanto de forma voluntaria como involuntaria. En cursiva anotamos el nombre científico de una planta, y también en cursiva y negrita el nombre común de la misma.
En el plano, y en color rojo: plantas de muy pequeño tamaño que están al pie de un grupo de tres árboles localizado al Nordeste de las escaleras que dan acceso a la Facultad de Derecho.
Los hipervínculos que hemos establecido (siempre en letras azules) lo han sido, sobre todo, a partir de la página http://www.floradecanarias.com para aquellas especies que se pueden encontrar de manera silvestre en las Islas (tanto especies endémicas como autóctonas), mientras que para aquellas otras que han sido introducidas en el Archipiélago, hemos recurrido especialmente, aunque no siempre, a esa tan denostada, como útil y práctica, obra de referencia que es la Wikipedia.
1 Acalypha wilkesiana. Arbusto procedente de las islas del Pacífico, y que se utiliza como ornamental por la coloración de sus hojas, que puede ser variable en función de las distintas variedades, pero que generalmente es de un rojo intenso. La literatura botánica en español suele recoger acalifa como nombre común de aquellas del género Acalypha, lo que no es otra cosa que una castellanización del nombre científico. No obstante, en Canarias hemos recogido la forma califa, y como forma abreviada de aquella. Otra de sus denominaciones populares en las Islas es mata sombra, aunque hay que matizar que esta última puede ser una expresión genérica, que se puede aplicar a varias especies de plantas. Aparentemente es una especie nueva en la jardinería canaria.
*2 Adiantum capillus-veneris. El culantrillo es una especie de helecho que podemos ver en los muros de piedra seca que rodean al edificio de la Biblioteca General, pero únicamente en aquellos sectores donde no da el sol, y al mismo tiempo donde sus ejemplares aprovechan el agua que escurre después del riego de los jardines.
*3 Arbutus canariensis. El madroño que crece de manera silvestre en Canarias es distinto al madroño europeo. Quien quiera ver la diferencia entre uno y otro puede optar por visitar el jardín del edificio del Rectorado de la Universidad en La Laguna, donde hay plantado un ejemplar de gran tamaño del Arbutus unedo (justo a mano derecha de la entrada principal del edificio) y, seguidamente, compararlo con el ejemplar de Arbutus canariensis que se encuentra en el parque de la Biblioteca General, constatando que, aunque el fruto es igual en una y otra especie, las hojas del europeo son más pequeñas respecto a la especie isleña. Los frutos de este árbol son comestibles, pero sólo cuando están bien maduros, momento en el que son una auténtica delicia. Y por eso mismo el campesinado canario distigue entre el madroñero (el árbol) y el madroño (su fruto).
4 Bauhinia variegata. Este pequeño árbol procede de la India y modernamente se está utilizando mucho en Canarias con fines ornamentales, dada la vistosidad de sus flores. Son dichas flores las que dan lugar a uno de sus nombres comunes: el de árbol orquídea, pues aquellas recuerdan mucho a las de las genuinas orquídeas, aunque botánicamente no hay parentesco alguno entre estas especies. Más prosaicos son otros de los nombres populares de la Bauhinia varieagata: pata de camello, casco de vaca o pata de vaca, ya que la forma doblemente lobulada de sus hojas recuerda la impronta de la pezuña de un bóvido o animal afín. En cualquier caso estamos ante una especie que parece ser nueva en Canarias, y sus denominaciones pertenecen más al ámbito de la bibliografía, ya que suele ser desconocido para la gran mayoría de los isleños.


5 Callistemon sp. Las varias especies de arbustos del género Callistemon proceden de Australia, y son cultivados por su interés ornamental. Según la bibliografía su nombre común es limpiabotella, una denominación fácil de entender si contemplamos un ejemplar de este vegetal, donde los muy desarrollados estambres de sus flores adoptan una disposición radial y cilíndrica en torno a un eje central, recordando la imagen que ofrecería una escobilla. Creemos que estamos ante una especie que es nueva en la jardinería canaria, lo que puede explicar que no le hayamos recogido en las Islas, y de forma oral, nombres comunes. Además, salvo jardines recientes y de centros públicos, es inexistente en la jardinería tradicional del Archipiélago.

lunes, 12 de marzo de 2018

Ciclo de Conferencias Agustín de Betancourt y Molina

La Universidad de La Laguna ha elaborado para el año 2018 un “Programa de actividades para conmemorar el 260 aniversario del nacimiento de Agustín de Betancourt y Molina”
Una de las actividades que componen dicho programa es un ciclo de conferencias sobre la figura y obra de este ilustre científico, dirigido a público general, principalmente a alumnado universitario y con una duración de 45 minutos cada una.


Durante los días 14 y 21 de marzo y 11 y 25 de abril de 2018 tendrá lugar este ciclo.  
Dichas conferencias serán impartidas por expertos y expertas nacionales e internacionales en la figura de Agustín de Betancourt. 

Este es el programa de cada día:

14 de marzo de 2018. Salón de Actos de la Escuela Politécnica Superior de Ingeniería (Edificio de Aparejadores)

18:00 -18:45 h. Conferencia I: “Visión general de un personaje polifacético: Agustín de Betancourt y la colaboración entre la Ciencia y la Técnica"
Ponente: D. Amilcar Martín Medina, Doctor en Química y Catedrático de Física y Química, autor de la biografía de Agustín de Betancourt y Molina editada por el Gobierno de Canarias.
19:00 -19:45 h. Conferencia II: “Agustín de Betancourt: cima de la Ilustración española”
Ponente: D. Francisco González de Posada, catedrático de la Universidad Politécnica de Madrid y miembro de la Real Academia Nacional de Medicina de España.

21 de marzo de 2018. Salón de Grados de la Escuela de Ingeniería y Tecnología

18:00 -18:45 h. Conferencia III: “Mujeres, ciencia y técnica en la Ilustración canaria. María de Bethencourt y Molina”
Ponente: Dña. Inmaculada Perdomo Reyes Profesora titular de Lógica y Filosofía de la Ciencia de la Universidad de La Laguna.

11 de abril de 2018. Salón de Actos de la Escuela Politécnica Superior de Ingeniería (Edificio de Aparejadores)

18:00 -18:45 h. Conferencia V: "Retos Sociopolíticos de Agustín de Betancourt y Molina"
Ponente: D. Isidoro Sánchez García, vicepresidente de la Sociedad Promoción Cultural "Canarias En Europa"
19:00 -19:45 h. Conferencia VI: “Agustín de Betancourt, ingeniero civil de la Ilustración”
Ponente: Daniel Crespo Delgado profesor asociado a la Universidad Complutense de Madrid e Investigador de la Fundación Juanelo Turriano.

25 de abril de 2018. Aula Magna de las Secciones de Física y Matemáticas

18:00 -18:45 h. Conferencia VII: “Única obra de Agustín de Betancourt en Moscú”
Ponente: Dña. Olga Egórova profesora de la Universidad técnica estatal de Moscú de N. Bauman, (BMSTU)
19:00 -19:45 h. Documental: “Agustín de Betancourt y Molina (Puerto de la Cruz 1758 - San Petersburgo 1824)”. Presentación por parte de D. Juan Cullen Salazar depositario del Archivo de la familia Betancourt-Castro.
Ponente: Dña. Desirée Hernández Hormiga, Licenciada en Bellas Artes. Realizadora y directora del documental.

Dispone de más información de las conferencias en el programa.

Formulario de inscripción



Retrato del autor realizado por J.A. Álvarez Rixo



Como homenaje a la figura de Agustín de Betancourt en este blog le dedicamos el artículo: Agustín de Betancourt, un faro de la ingeniería moderna.

También recordamos que la Biblioteca de la Universidad de La Laguna está preparando una exposición bibliográfica con motivo del Día del Libro 2018.